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La NASA busca voluntarios para participar en una misión simulada a Marte por un año

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Las NASA está buscando a cuatro voluntarios a quienes les pagará por pasar un año en un ambiente completamente aislado para simular que están en Marte, anunció la agencia espacial estadounidense en un comunicado.

Como parte de los preparativos para un eventual envío de astronautas al planeta rojo, la NASA ha abierto una convocatoria para estudiar «los desafíos de la vida real» a los que se enfrentará la humanidad lejos de la Tierra. El proyecto constará de tres misiones similares de un año cada una, y la primera iniciará en otoño de 2022. Los resultados proporcionarán datos científicos importantes para validar sistemas y desarrollar soluciones ante posibles problemas.

Cada misión estará conformada por cuatro voluntarios que permanecerán en un módulo marciano llamado Mars Dune Alpha de aproximadamente 158 metros cuadrados, impreso en 3D. El hábitat que simulará la estancia en Marte se construye en el Centro Espacial Johnson de Houston, en Texas.

«Es fundamental para probar soluciones que satisfagan las complejas necesidades de vivir en la superficie marciana. Las simulaciones en la Tierra nos ayudarán a comprender y contrarrestar los desafíos físicos y mentales que enfrentarán los astronautas antes de partir», explicó Grace Douglas, científica del departamento de Tecnología Avanzada de Alimentos de la NASA.

El entorno simulará los desafíos de una misión en el planeta rojo, incluidas las limitaciones de recursos, fallas en los equipos, demoras en las comunicaciones y otros factores estresantes. Las tareas de la tripulación pueden incluir ‘caminatas espaciales’, investigación científica, uso de realidad virtual, controles robóticos e intercambio de comunicaciones, explica la agencia.

La convocatoria se abrió este viernes y los interesados podrán inscribirse hasta el 17 de septiembre. Sin embargo, la NASA recuerda que las personas deben cumplir con una serie de requisitos para poder ser parte de este experimento, al tiempo que advierten de ciertos riesgos que a los que pueden estar sujetos los participantes, incluidas la pérdida de la privacidad, lesiones físicas o una ínfima probabilidad de muerte. De momento no se ha revelado la suma que recibirán los ganadores.

RT