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¿Por qué deberíamos comer cinco veces al día?

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En los últimos años hemos aprendido que no solo importa qué comemos, sino cómo y cuántas veces al día nos dedicamos a comer. En este sentido, se ha demostrado que tanto la frecuencia de las comidas como su regularidad se relacionan con un menor índice de masa corporal y una menor acumulación de grasa.
Estos resultados coinciden con otros estudios epidemiológicos que también concluyen que comer cinco veces al día puede ser una estrategia para prevenir la obesidad. ¿Por qué? La respuesta es compleja, pero existen ciertos mecanismos que pueden explicarlo.
1) Cuanto más tiempo pasamos sin comer, más hambre tendremos
El apetito y la saciedad se regulan de manera homeostática, esto significa que cuanto más tiempo hemos pasado en ayunas, más hambre tendremos. Es inevitable: si hemos desayunado pronto y, por alguna razón, comemos más tarde de lo habitual, ingeriremos mucho más alimento de lo necesario.
Esto se debe a que nuestros niveles de energía (y, sobre todo, de glucosa) serán tan bajos que a la hora de sentarnos a la mesa comeremos de más. En cambio, si repartimos la ingesta de energía y nutrientes a lo largo del día, el hambre solo será esa sensación que nos indique que tenemos que comer, sin más.
Cabe señalar que la recomendación de comer cinco veces al día no se refiere a 5 comilonas, sino a tres comidas principales (desayuno, comida y cena) y dos pequeños refrigerios, uno a media mañana y otro a media tarde.
En esta recomendación también debemos incluir que la cena no sea copiosa y que se aleje, como mínimo, entre 2 y 3 horas de la hora en que habitualmente nos vamos a dormir. Es importante que en las horas nocturnas no comamos. El cuerpo no está programado fisiológicamente para gestionar nutrientes y energía en las horas de sueño.
2) El organismo gestiona mejor las calorías y los nutrientes
En este sentido, los resultados de estudios sugieren que una frecuencia de 5 comidas al día se asocia con mayor gasto calórico y mayor tasa de utilización de reservas de grasa. Además, nuestro cuerpo va usando calorías y nutrientes conforme van llegando. Así, de cada ingesta, solo una pequeña parte de las calorías serán guardadas como reserva en el tejido adiposo.
En cambio, si hacemos menos comidas, pero más copiosas, almacenaremos mayor parte de energía sobrante. De ahí que una menor frecuencia de comidas se asocie con sobrepeso y obesidad. No por comer menos veces al día nuestro cuerpo va a utilizar la energía de manera más eficiente.
En esta línea se ha demostrado que repartir la ingesta energética en pequeñas comidas durante el día se asocia con un mejor control de niveles de glucosa después de comer. Es decir, el organismo humano gestiona eficazmente carbohidratos cuando se ingieren en tomas repartidas que todos al mismo tiempo.
3) Una mayor frecuencia de comidas se asocia con un estilo de vida más saludable
Por último, según indican los estudios, una mayor frecuencia de comidas se asocia con una dieta y un estilo de vida más saludables. Aunque a ciencia cierta todavía no podemos explicar la relación causa-efecto, sí sabemos que la combinación de hacer 5 comidas al día y seguir una dieta saludable se relaciona con una menor incidencia de sobrepeso y obesidad.
4) ¿Cada cuánto debemos comer?
Los estudios publicados indican que lo más recomendable sería hacerlo cada 3 o 4 horas. Es importante insistir que comer con una cierta frecuencia no significa que hemos de comer más, sino que debemos repartir la ingesta calórica diaria.
Igualmente conviene recordar que si mantenemos un cierto ritmo en nuestros horarios de comida, evitaremos el picoteo (comer pequeñas cantidades de refrigerios a lo largo del día). A veces se confunde frecuencia con picoteo, cuando la realidad es que este disminuye cuando existe una pauta de comidas adecuada a nuestro estilo de vida.
El Nacional
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